Управление погодой может показаться фантастикой, но на самом деле этот принцип был открыт ещё в 1940-х годах. Хотя технология прошла долгий путь, современный посев облаков использует те же основные идеи, которые были разработаны 80 лет назад. Вот что это такое, для чего применяется и к каким неожиданным последствиям может привести.

В середине апреля на Объединенные Арабские Эмираты за один день обрушилась полуторагодичная норма дождя, после чего большая часть Дубая оказалась затоплена. Теперь специалисты проверяют, так ли "случайно" произошло масштабное наводнение в пустынном городе или дождь вызвали люди.

В ОАЭ с 1990-х годов применяется метод под названием "посев облаков" для увеличения запасов питьевой воды и природных осадков. Ещё в 40-х годах учёные из General Electric обнаружили, что вода, охлаждённая до температуры от 14°F (-10°C) до 23°F (-5°C), не может образовывать кристаллы льда в некоторых лабораторных условиях.

Вода не могла замерзнуть, потому что не было «ядра», вокруг которого могли бы образоваться кристаллы льда. Однако когда учёные добавили к водяному пару йодид серебра, кристаллы льда стали формироваться мгновенно. Это и стало искусственным способом добавления ядер в облака, которые могли бы вызвать быструю конденсацию пара.

В природе естественные осадки делятся на четыре стадии. Во-первых, воздух охлаждается до "точки росы", когда тёплый воздух поднимается в холодную атмосферу. Во-вторых, водяной пар конденсируется вокруг облачных ядер. Капли увеличиваются, пока не станут достаточно тяжелыми. И, наконец, они падают вниз в виде дождя.

Посев облаков искусственно заменяет второй этап. Химические вещества рассеиваются в верхних слоях атмосферы, тем самым запуская процесс образования осадков. Однако не каждое облако подходит для посева, поэтому в ОАЭ была создана сложная сеть метеостанций для мониторинга атмосферных условий.

Как только правильный тип облака обнаружен, специальные самолёты поднимаются в воздух. Пилоты запускают гигроскопические ракеты, которые выпускают в облако мелкий порошок соли. Хотя йодид серебра используется повсюду, соль хорошо работает в более теплом климате. Водяной пар конденсируется вокруг частиц соли и становится больше и тяжелее, а затем капли воды выпадают в виде дождя.

В некоторых случаях вместо самолётов посев проводится путём запуска "соляных" ракет с земли. В Китае этот метод использовался для отвода осадков из рек в рамках усилий по борьбе с засухой и, как сообщается, для предотвращения дождя во время Олимпийских игр 2008 года.

Сразу после наводнения в Дубае начали возникать вопросы о том, был ли причиной этого посев облаков. Ахмед Хабиб, специалист-метеоролог, первоначально сообщил, что в этот период из аэропорта Аль-Айна взлетело не менее семи самолётов. Однако факт проведения посева облаков перед бедствием был опровергнут специалистами.

Между тем, за сутки в Дубае выпало более 5,9 дюйма дождя, что является полуторагодичной нормой. При этом, ОАЭ является одной из самых засушливых стран в мире. И все же не стоит думать, что в наводнении были виноваты люди. Учёные объяснили, что посев облаков способен увеличить количество осадков не более чем на 15%. Это намного меньше, чем апрельское наводнение, произошедшее в Дубае.