В предыдущей публикации, исследуя, кому выгодна была смерть наследника престола, я указала на мачеху царевича - Екатерину Алексеевну.

Но помимо мачехи Екатерины в смерти царевича Алексея Петровича был заинтересован также Александр Данилович Меншиков. Обычно с этим именем ассоциируется сподвижник царя Петра, его «правая рука». Но мало кто знает, что Меншиков также был назначен наставником царевича Алексея, когда тот был еще ребенком. Правда, обучать царевича Меншиков вряд ли мог, поскольку сам был безграмотным. Он выполнял функции надзирателя. В его подчинении находились учителя царевича. Обо всем, что происходило вокруг царевича, Меншиков докладывал царю. И, судя по всему, в своей интерпретации.

Сейчас сложно сказать о причине враждебных отношений между царевичем Алексеем и его наставником Меншиковым. Возможно, царевич, который был довольно проницательным человеком, раскусил лживую натуру царского любимца. А Меншикову ничего не оставалось, как строить козни против царевича, ибо лучшая защита - нападение. Все же со стороны Меншикова было бы глупо изначально враждовать с наследником престола, который мог впоследствии одарить его милостями.

Противники царевича Алексея наверняка поведают проникновенные истории о том, как Меншиков пытался привить добрые качества бездарному лодырю-царевичу, и как тому это не нравилось. Это отдельная тема для рассуждений. Но факт остается фактом: царевич Алексей ненавидел Меншикова. А Меншиков плел интриги вокруг царевича.

Хотя внешне они поддерживали дружеские отношения. В письмах царевич справлялся о здоровье светлейшего князя и его семьи, они поздравляли друг друга с праздниками, годовщинами, рождениями. И когда царевич отправился в заграничную поездку, Меншиков ссудил его деньгами.

Но в действительности все было не столь миролюбиво. По донесениям австрийского вице-канцлера графа Шенборна, к которому царевич Алексей обратился за политическим убежищем, в своих бедах царевич обвинял не столько царя-отца, сколько Меншикова и мачеху:

После бегства царевича за границу ходили разные толки. Но многие из приближенных царевичу людей обвиняли Меншикова. Тайная вражда царевича и светлейшего князя ни для кого не была секретом. Царевича не раз предупреждали о скрытых кознях Меншикова. И именно из-за этого человека, как считали многие из приближенных царевича и царя, наследнику престола пришлось искать убежища в чужой стране.

Эти слова стали известны из показаний камердинера царевича Ивана Афанасьева. Иван Афанасьев оказался очень разговорчив. По делу царевича он рассказал все, что можно было рассказать. Даже то, что к побегу и другим обвинениям против царевича не относится. Благодаря разговорчивости камердинера, до современников дошли некоторые подробности семейной жизни царевича, его высказывания – зачастую очень меткие и мудрые, некоторые черты его характера.

Но вернемся к Меншикову. Если бы царевич остался жив и однажды бы взошел на трон, Меншикову досталось бы по полной. Лишился бы он не только своих несметных богатств, но, возможно, и головы.

Иными словами, Меншикову было что терять. Следовательно, выгода для совершения преступления, у него, безусловно, была.

Но была ли возможность совершить убийство, не оставив следов и не наведя на себя подозрения?

Как известно, последние дни своей жизни царевич провел в Петропавловской крепости в Трубецком раскате, как обычный заключенный. Там его пытали. Там у него находилась своя тюремная камера.

А гарнизон Петропавловской крепости полностью контролировался светлейшим князем Меншиковым. Ему подчинялся комендант крепости Бахмеотов. Из записной книги Санкт-Петербургской гарнизонной канцелярии видно, что все происходящее там совершалось по словесным распоряжениям князя Меншикова (поскольку письменности он не был обучен) либо по подписанным им ордерам (а умел только вырисовывать свою подпись).

Конечно, во многих случаях он исполнял распоряжения царя. Но нельзя отрицать и факт, что Меншиков был вхож сюда в любое время и непосредственно под его началом были все служащие гарнизона.

Таким образом, ответ на вопрос: была ли возможность у Меншикова совершить убийство царевича, напрашивается сам собой. Да, была.

Но возможно ли было это сделать, не наведя на себя подозрения царя? В ответ на этот вопрос напрашивается фраза, сказанная как-то царевичем в личном разговоре с его камердинером:

Дальнейшее расследование смерти царевича Алексея читайте в моих следующих публикациях.

Начало расследования читайте здесь.